2016年9月4日 星期日

【漫畫專欄】舊神的歷史 (三) :黑魔法之神桑恩 (Chthon)

舊神 (Elder God) 是地球最早成形的第一批神祇,在經歷昏天黑地的噬神者戰爭,餘下的四位分別是:蓋亞 (Gaea) ──大地之母、賽特 (Set) ──蛇之海的帝王、歐希特 (Oshtur) ──黎明的光明女士、桑恩 (Chthon) ──掌握黑暗者,祂們創造出了四件創造的基石 (Cornerstones of Creation) ,代表宇宙間的四大元素,維繫起整個漫威宇宙的魔法基本結構。其中,桑恩又被稱為〝惡魔中的惡魔〞和〝偉大的陰影〞,他被認為是早於猶太基督信仰的原初惡魔,與之匹配的是火元素和鏡子,亦是所有邪惡生物例如惡魔、巫師、狼人、殭屍和吸血鬼的創造者…

桑恩僅僅將人類視為實驗室裡的老鼠,以此進行一連串的神祕遺傳實驗,通過把人類、猛獸和惡魔的組織捻合在一起,桑恩創造了數支古老的種族來服侍他,包括N'Garai、猿人、Ur-Xanarrh的蝙蝠人、鷹身女妖、或許還有夜魔;有一些他的創造比起其他要成功,例如狼人就是他最臭名昭著的成功作品,一度在世界各地帶來恐怖,他們的名字和故事成為了世界的神話和傳說,包括狼領主Garmr、Lycaon、Gauerko、以及最著名的Vârcolac──狼之惡魔,他最終使Echidna懷孕,生下他們的女兒Angerboda──芬里斯狼和巨蛇耶夢加得的母親。

註:桑恩的初登場是在漫畫Marvel Chillers #1,發行於1975年10月,創作者為Marv Wolfman、Bill Mantlo、以及Yong Montano。


引自《Doctor Strange: Sorcerer Supreme#90》
某時某處,凌駕空間的空間,凌駕時間的時間,偉大的陰影棲息著,無形無名,但人的大腦無法囊括無形,懼怕以無名活著,遂投影出偉大陰影的形體,賦予無名之物名諱,並稱其桑恩。某些人說這個存在是邪惡的體現,但事實上,邪惡這字眼太過渺小,桑恩是創造的軟肋,神的腳步後方覬覦的陰影,但是這些概念亦不足描繪它的本質…


桑恩的創造
(左圖)催生出狼人種族的狼之惡魔Vârcolac;(右圖)Ur-Xanarrh的蝙蝠人──惡魔般長著蝙蝠翅膀的古老種族。


歷史早期
很久很久以前,地球豐富肥沃的生物圈形成了意識,成為名為造物主 (Demiurge) 的強大存在。這股原始的生命力量陸續誕生出眾多神明般的生命,從冷卻的星球竄出,其中最重要的當屬:賽特,蛇形的邪惡化身;桑恩,混亂的體現;蓋亞,地球本身的活靈。儘管無人知曉這些「舊神」最初採取何種形體,但古今往來,人類盡可能地以有限的概念去描繪他們。千萬年來,地球上充滿著這批墮落為惡魔的生命,彼此交戰著,陷入永無止盡的戰爭,接著蓋亞誕生出了亞圖姆 (Atum) ,帶著熾灼太陽般的驚人力量,他屠盡了絕大部分的惡魔,吸收他們邪惡的能量,直到他原本閃耀的形體轉變為他所吞噬的那些怪誕醜陋的姿態,身為蓋亞之子的亞圖姆成為了噬神者Demogorge。蓋亞得以倖免,同時賽特和桑恩逃進了他們在慌忙中創造的幽冥位面。在離開之前,桑恩留下了大量堅不可摧的羊皮紙,包含著他神秘與惡魔般的秘密,他們也被創造來作為他某日回到地球的物理媒介。


隨著時間推移,人類從廄肥和爛泥中崛起,摧毀了大部分人類之前的種族,兩萬年前,亞特蘭提斯的伐魯希亞 (Valusia) 之王庫爾殺死了他們之中最後僅存的一員Thulsa Doom,但是庫爾並沒有成功殺死所有跟隨骷髏臉的巫師,那些在大洪水前受到桑恩的羊皮紙腐化的巫師們渴求著復仇,並利用它們施展了一個前所未見的咒語,他們其中一名成員叫做Varnae,由於已大期將至,他將自己獻給同夥成為儀式的祭品,並且確實死去了,但是三天之後,他從墳墓裡復活,成為第一個行走於地球的吸血鬼。然而巫師們沒有預料到吸血鬼對鮮血強烈的渴望,最終導致吸血鬼後裔毀滅了他們的創造者。當海水吞沒亞特蘭提斯,許多吸血鬼逃離到洪水後的新世界發跡,其中幾位例如Morophla和Uathacht,被那個時代最偉大的戰士─西米里族的柯南給消滅。伴隨著更多劇變,有更多文明崛起,巴比倫、羅馬、中國唐朝……吸血鬼比這些文明活得更久,與此同時,彙集的羊皮紙和卷軸,看似脆弱,實際卻堅不可摧,在巫師手中傳遞著,傳遞的過程中儘管以不同的語言撰寫,桑恩古老的咒語總是確保能被那個時代學習黑暗技藝者理解。


公元500年的大不列顛,亞瑟王、卡美洛以及智者梅林的時代,邪惡的女巫摩根勒菲設法收集到絕大部分的羊皮紙,並將他們彙集成冊,後世稱其為黑之章 (Darkhold) ,藉由這本巨著,她將桑恩從冥界的牢籠裡釋放出來,他的傳說首次崛起,在有限的願景內,她渴望通過古老惡魔的協助,對抗她的大敵──梅林。她發現自己或任何凡人都無法控制偉大的桑恩,她卻成功了,最終將他的神秘本體幽禁在一座鬼影幢幢的高山,某日這裡將被稱作Wundagore。那時,即使是偉大的梅林亦開始感到厭倦,他知道即使是他與自己的門生──黑騎士,也不能再防止卡美洛的悲慘命運,因此,當察覺黑之章的力量再次崛起,他請求教會協助,在那些古老的日子,他們並不懼怕使用白魔法的強大聖劍來擊敗猖獗的邪惡力量。即使梅林召喚來援助,令人憎惡的死亡卻從黑之章悄悄蔓延,要脅著莫德雷德的愛人賈尼斯,為了拯救她,莫德雷德向這罪惡之書屈服了意志,不像梅林或摩根勒菲,欠缺魔法經驗的莫德雷德因此喪失了自己的靈魂。與此同時,教會派遣出最強壯的魔法騎士布蘭登──後來的聖布蘭登──與罪惡之書釋放的力量戰鬥,在那一天,至少證實他的力量和信念與他嚴峻的任務不相上下,不幸的是莫德雷德的靈魂依舊是黑之章的奴僕,只有被埋葬,直到十五個世紀後才再次崛起,接著,布蘭登誓言分散這令人畏懼的巨著,散布到基督教世界,如此一來它的邪惡將無法再次降災於人類,藉由神的恩賜和幫助,他認為自己辦到了,但他錯了……


近代
黑之章在被聖布蘭登分離後,在眾多歷史上據悉或不知名的人士手中傳遞著,最終傳到了傑克·羅素 (Jack Russell) 的父親葛雷格·羅索夫 (Gregor Russoff) ,其家族被書的邪惡詛咒著。當傑克·羅素被帶往加州海岸的一處偏僻的島嶼,他開始搜尋父親的遺產,尤其是被稱為黑之章的傳說之書,他堅信書中握有著他所繼承──自從十八歲生日,第一次被滿月的光芒轉變為狼人──的可怕詛咒的解藥。無法解譯上頭的符文,他向戴蒙·賈奎茲神父尋求幫助,但因為神父的信念過於薄弱,僅僅閱讀這邪惡的巨著,便釋放出長久以來監禁在書頁裡的惡魔,並使死去多年的瘋僧Aelfric的靈魂附身到賈奎茲神父的身體,最終被自己召喚的惡魔殺死;同時期,還有另一個人也在尋求著黑之章,那就是德古拉,過去幾年中,吸血鬼之王德古拉懷疑他在外西凡尼亞的鄰居羅索夫男爵持有這本邪惡和危險的書,或許他推論羅索夫從中尋求解藥,治療一個月有三晚的狼化現象。


然而確實,為了供資他黑暗的追求,羅索夫將一部份的房地產賣給了至高進化 (High Evolutionary) 與他的合夥人強納生·德魯 (Jonathan Drew) ,其中包括Wundagore山,科學家買家們在山脈上發現了豐富的鈾礦,並利用這些財富建造先進的科學研究堡壘,進行基因加速進化的實驗創造出新人類 (New Men) ──擁有著人形體態和智慧的動物,桑恩曾一度想利用新人類作為士兵,但摩根勒菲的門徒Magnus叛變並佔據了強納生·德魯的身體,以警告至高進化腳下惡魔的威脅,他們決定訓練新人類成為Wundagore騎士,並灌輸他們騎士氣概。在1958年,當桑恩最終通過宿主the Other攻擊Wundagore,他被結合至高進化的先進科技、Magnus的魔法以及Wundagore騎士的力量所擊敗。


那一晚,一個名叫汪達的女孩在Wundagore誕生了,擁有著通過科學催生的驚人力量,誘使桑恩再度回到山上,灌輸她魔法的潛能。在汪達成長的過程中,桑恩逐漸減少她身上科學為基礎的力量,期望她將轉變為巫師,但是一直到她結婚並脫離她過度保護的弟弟,才總算成長為具備資格的新宿主,也就在這時候,桑恩命令剛復活、早在十六個世紀前被被黑之章腐化的巫師莫德雷德前去捉回汪達(aka緋紅女巫),佔據了這年輕女性,桑恩準備第三次的崛起。即使是她的復仇者同伴亦無法對抗桑恩灌輸在她身上的巫術,但始料不及,汪達年邁的父親Django Maximoff利用魔法魁儡為媒介,集結的復仇者得以再度擊敗桑恩,在過程中拯救世界。


在某個時間點,桑恩創造了一名專門帶來嬰兒生命的惡魔Midwife,企圖通過一個名叫維多利亞的少女再次返回地球。奇異博士察覺到星球氣場的巨大擾動,威脅著地球上所有生命,他旅行到桑恩的維度與他接觸,桑恩向他開口──不是以言辭、甚至心靈感應,而是通過他靈魂中最黑暗、最墮落的區域與他交談,幾乎使人類巫師落入黑暗和死亡,但史蒂芬被自己的信念拯救,相信存在著遠比偉大的陰影更加渺小和偉大的事物,他以這股信念編織了一個咒語並扔向桑恩,導致桑恩一瞬間的顫抖並將他驅逐回地球,在那時,Midwife已開始接生維多利亞的寶寶,但是桑恩的能量過於巨大,在過程中將殺死母親,連同桑恩一起死亡,史蒂芬抓住這機會,提議他能夠拯救維多利亞,並趁機施展一個類似的咒語,引導出她靈魂中最高貴、最純潔的一面,迫使桑恩撤退回自己的領域。


尋求利用伊恩·麥克尼 (Ian McNee) 密謀取回地球,桑恩驅逐他的靈魂到蛇之海──賽特的領域,偽裝成歐希特,現身在伊恩面前並拯救他,作為交換要求他收集四樣創造的基石,帶回魔法世界的平衡。經由歐希特的代理人阿穆特 (Ammut) 、蓋亞的女祭司摩根勒菲、賽特的女祭司莉拉 (Llyra) 和納加菈 (Nagala) ,伊恩分別取得了骨之劍──歐希特的護符、黑檀樹玫瑰──蓋亞的護符、蛇冠──賽特的護符,但伊恩理解他找不到第四件基石──鏡子,因為他過度按照字面去思考,鏡子事實上是桑恩靈魂的倒影──黑之章。接著瑪莉·拉芙 (Marie Laveau) 交給他桑恩的最後記事,一直被隱藏在黑鏡背後的黑之章的其中一頁,桑恩再次以歐希特的形體現身,讓伊恩使用收集的基石施展咒語帶回古埃及巫師Heka-Nut的靈魂,就在這時,桑恩露出他的真面目,Heka-Nut威脅著接管伊恩的身體使他成為桑恩的奴隸。證實自己的懷疑,伊恩召喚Ashake(暴風女的祖先)到現代,使用骨之劍從桑恩控制下釋放Heka-Nut的靈魂,允許伊恩與摩根、莉菈合力使用四件創造基石的力量驅逐桑恩,在離去前,他告訴伊恩他已通過黑之章腐化他的靈魂,並且桑恩很快將再次歸來回收他所虧欠的。



參考:
Avengers Vol.1#185-187 (1979)
Conan the Babarian Vol.1#153 (1983)
Doctor Strange, Sorcerer Supreme Vol.1#9#11#90 (1989, 1996)
Marvel Tarot Vol.1#1 (2007)
Mystic Arcana Vol.1#1-4 (2007)
Werewolf by Night Vol.2#1 (1998)


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19 則留言:

  1. 這篇應該是"舊神的歷史(二)"?

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    1. 第二篇留給Gaea,不過手邊的資料剛好可以補上Chthon部分,所以就先完成第三篇囉。

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  2. Morgan le Fay為何會成為Gaea的女祭司?
    Dracula的實力算是跟Apocalypse同等級嗎?

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    1. 別忘了Morgan是在阿瓦隆出生,而阿瓦隆是Gaea的領域,Gaea的魔法是Morgan le Fay的力量源頭之一。

      至於德古拉,我對他的瞭解不多,但是我不認為他戰勝的了巔峰狀態下的天啟,除非仰賴對方魔法知識不足的弱點。

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    2. Morgan當反派還追求黑魔法Gaea不會有意見嗎?

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    3. 有提到她原本是Gaea鍾愛的高階女祭司,直到忌妒梅林而去追求Darkhold,但貌似Gaea並沒有因此收回她的力量。

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    4. Morgan似乎對梅林拋棄凱爾特信仰、支持亞瑟王信奉的基督教信仰感到憤怒,不過我查了一下Marvel Tarot,似乎沒有解釋她為何變得邪惡,最好的理由是忌妒梅林的力量,才會轉而追求黑魔法。

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  3. 请问oshtor古神之中好像没什么记载她的事物的?

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    1. Oshtor的事蹟大部分只存在於官方手冊裡的描述,包含結識Hoggoth、處女生子產下Agamotto,三人共同組成Vishanti等。作為Vishanti的一員,Oshtor曾參加過War of the Seven Spheres、與Shuma-Gorath交戰、負責任命至尊法師,但是單單她個人就被認定是與Chthon相對等的存在,被認為是白魔法的源頭,以及天使、妖精、所有有翼種族的創造者。

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  4. 作為黑魔法之神 與Shuma-Gorath相比 以事蹟與敘述來綜合 誰才是最強大的魔法邪神?

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    1. Dormammu或巫師會召喚Chthon名字來使用魔法,相較前者,Shuma-Gorath則屬於純粹的惡魔,從表現上來看似乎比Chthon可怕,但是Chthon比較符合邪惡和惡魔之祖的定義。

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    2. 敘述中 chthon也很相似克蘇魯神話的設定(恐懼、陰影、無以形容...等

      Chthon黑魔法始祖、神的腳步後方覬覦的陰影、有能力使所有現實瞬間坍塌
      Shuma-Gorath則被描述為多元宇宙內使用魔法的最強存在,

      Chthon雖然各種強大的形容,但Shuma-Gorath光一句最強存在似乎就就打臉了Chthon


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    3. "Shuma-Gorath則被描述為多元宇宙內使用魔法的最強存在" 這段描述來自Comic Vine,我不曉得它是出自哪個訪談、Steve Englehart個人或單純是漫迷的見解,儘管一些漫迷們默認Shuma-Gorath是最強大的惡魔,但是Chthon在力量描繪上是一點也不虛的:

      Shuma-Gorath
      1. Vishanti的死敵,曾與之交戰
      2. 上百個維度的統治者
      3. 被形容現實無法容納他的龐大身軀
      4. 其他Many-Angled Ones和Nightmare等強大惡魔的(原)主人

      Chthon
      1. 創造Darkhold,與Vishanti的Book of Vishanti相對等
      2. Eternity形容它的力量能夠使無數現實在眨眼間倒塌
      3. 被形容沒有容器可以容納它邪惡的本質
      4. 所有邪惡生物的主人

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    4. 所以連Gorath出生都是來自他的力量嗎

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    5. 不是,但在某些漫畫裡有描述到Shuma-Gorath和Chthon皆服侍死亡。

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